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El gallo está listo cuando le jalas el cuerito y lo tiene prensado

El gallo está listo cuando le jalas el cuerito y lo tiene prensado

Nilson Álvarez no ha cumplido quince años. Se encarga de la antesala de las peleas de gallos: los baña, los cura y los “coquea”.

Cristina Reni

Limpiar el piso con creolina, inyectar y bañar a los gallos son actividades que Nilson Álvarez realiza desde hace tres años en la gallera cercana a la Hacienda El Arroyito. Entrenar a un gallo para una pelea va más allá de que sea agresivo. La peste puede ser una preocupación laboral para quien con catorce años considera que en una palabra, un gallero tiene que ser “limpio”.

–¿Cómo se prepara un gallo para la pelea?

Primero hay que descrestarlos. Y hay que esperar que se le seque porque si no va a botar sangre. Después echarle jugo de naranja para que se alise la pluma. Unos días después los afeitas. Y los dejas descansar para que ellos se acostumbren. Porque así se quitan un peso de encima, se sienten más livianos. Luego de eso, comienzas a “coquearlo”.

–¿Cómo se “coquea” un gallo?

Con otro gallo. Le pongo una botica en las espuelas para que no se golpee y en el pico le enrollo un pedazo de adhesivo. Lo suelto en la valla y tomo el tiempo. Veinte minutos. Si los gallos duran mucho, se dañan los músculos. Después hay un maniquí, tiene que darle vuelta para que no se maree.

–Y si está bien, ¿qué sigue?

Lo dejas descansar. Busco una taza con agua. Le pegas en la garganta para que boten la baba. Después lo cepillas suave para que el gallo se refresque. De ahí lo inyectas para que se sienta más fuerte. Y lo paras al sol para que se refresque, que agarre más fuerza, se vaya poniendo rojo. Y ahí lo pasas a escarbar.

–¿Cómo se sabe cuando un gallo listo está para pelear?

Cuando uno lo siente fuerte. Apenas uno le jala el cuerito lo tiene prensado. Y no se cansa. También cuando uno lo voltea. El que sabe pelear tiene el pico cerrado.

–¿Cuánto tiempo tiene que pasar para que tenga el cuero prensado?

Puede durar un mes.

–¿Cuál es la herida más común que curas por una pelea?

De cuando puyan los ojos. Hay que echarles unas gotas. Para ver si le vuelve la vista o si se le va. Si se le va hay que dejarlo para que pique a las gallinas. Para que saque pollitos. No pelea más.

–¿Cómo se aprende a preparar gallos de pelea?

Yo la primera vez que vine tenía como 8 años. Y el señor de aquí me fue enseñando a agarrar a los gallos. Cuando lo agarraba mal y se le arrugaba una pluma, él me corregía. Me enseñó a acomodarle las plumas para que no se les vean feas.

–¿Por qué es importante que las plumas estén lisas?

Porque nos gusta tener a los gallos bonitos. Hay gente que no le importa, que lo llevan feo para la gallera. A nosotros nos gusta bañarlos. Por lo menos a los blancos, para que queden como unos ángeles.

Nilson Álvarez prepara gallos de pelea

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